Aki kutyát vagy macskát tart, bizonyára ismeri a karmok jelentőségét.

Aki kutyát vagy macskát tart, tudja, hogy a karmok milyen nagy jelentőséggel bírnak. E folyamatosan növő, és sokféle funkciót betöltő képződmények a lakásban tartott állatok esetében különösen sok problémát okozhatnak. A túlnőtt karom számukra is kellemetlenségek forrása, ezért a karomvágás gazdáik egyik fontos kötelessége.

Mi a teendő kutyák esetében?

A felnőtt állat karmainak a kopása attól függ, hogy milyen talajon szaladgál. Ha legtöbbször betonon, vagy aszfalton jár, akkor megfelelő méretűre koptatja karmait, ha viszont csak a lakásban, vagy szőnygen jár, akkor bizony szükség van a segítségre. Öregkorban pedig a karomnövekedése felgyorsul, ezért előfordulhat, hogy gyakrabban kell karmot vágatni, mint korábban.

Hogyan vágjuk le a kutya túlnőtt karmait? Az első feladat a megfelelő eszköz kiválasztása. Az embernél használatos eszközök a kutyák számára nem megfelelőek, hiszen a kutyák karmai sokkal keményebbek, és vastagabbak, ezért ne próbálkozzunk körömollóval! A megfelelő, speciális karomvágók állatfelszerelési boltokban kaphatók. A karmot bárki levághatja, de mivel a karomban vérerek és idegek is találhatók, ezért jobb lenne szakemberre bízni ezt a feladatot. Ez nem egyszerű feladat, még akkor sem, ha annak is tűnik! A legnagyobb nehézséget az okozza, hogy egyszerre csak keveset lehet levágni a megnőtt karomból, mert a benne lévő ér és ideg nagyon köze van a karom végéhez, így ha túl sokat vágunk le, akkor az fájni is fog, és egy ideig erősen vérzik is. A karom színe is sokat számít. Ha világos színű a karom, akkor napfénynél jól látszik a benne futó ér. Fekete karmok esetén azonban nem látjuk az eret, így könnyen belevághatunk. A másik fontos dolog, hogy a túlnőtt karomban túlnőhet az azt tápláló ér is, és előfordul, hogy az egyébként normál hosszúságúra levágott karom mégis vérzik. Ezt még a szakembernek (állatorvos, kozmetikus) sem sikerül minden esetben elkerülnie. A vérzés általában pár perc múlva magától is eláll, de ezt elősegíthetjük, ha az állatot belekarmoltatjuk egy egyszerű szappanba. A szappanforgácsok eltömítik a járatot, és megállítják a vérzést. A karom levágásával megpróbálkozhatunk mi magunk is, de első alkalommal mindenképpen kérjünk segítséget. Hogyan fogjunk hozzá? Először rögzítsük az állatot, mert ha ficánkol, könnyen belevághatunk a karmába. Kiskutyákat ölben, a nagyobb kutyákat pedig segítséggel tudjuk rögzíteni. Kérjünk meg valakit, hogy az adott lábat erősen tartva segédkezzen nekünk. Ha a kölyök nagyon eleven, akkor válasszuk azt az időpontot, amikor evés után pl. alszik, és (viszonylag könnyebben) hagyja magát. Ha már kölyökkorban hozzászoktatjuk a karomvágáshoz kedvencünket, akkor később már nem fog problémát okozni, mert az állat egyszerű rutinnak fogja tartani. A karmok közül elsősorban az úgynevezett farkaskarmok nőnek túl a legkönnyebben. Ezek számfeletti ujjak, és a hátsó végtagokon okozhatnak gondot, mivel ezek nem érnek le a földre, így könnyen túlnőhetnek. Alapvetően két gondot okoznak: a túlnőtt karom könnyen beakadhat, és leszakadva vérzést okozhat, illetve belenőhet a bőrbe, belefúródhat az izomba és az állat lesántulásához vezethet. A farkaskarmokat a születést követően (ha vannak) az állatorvos teljes egészében levágja. Ez párnapos korban csupán egy vágás, felnőtt korban már altatással járó komoly műtét, de mindenképpen ajánlatos elvégeztetni. Ha valamelyik lábujj kifordul és nem szabályos (talajra merőleges) irányban növekszik, akkor szintén szükséges a karomvágás. Nem tud megfelelően kopni az idősebb, már kevesebbet mozgó kutya karma sem, így ők is rendszeres kontrollt igényelnek. Akkor kell a karmot vágatni, ha az álló kutya karma már a talajra ér és a testsúlyt tartja, illetve ha járáskor hallani a karmok kopogását. A normális, rendesen kopott karom sosem ér teljes felületével a talajra. Kevés olyan egészséges kutya van, amelyiknél a karomvágást rendszeresen el kell végezni, mert ha egy kutya a fajtának megfelelő tartási körülmények között él, akkor szaladgál annyit, hogy ugyanannyi karom növekszik, mint amennyit lekoptat. Az egyensúly akkor borul föl, ha valamilyen betegség vagy anyagcserezavar miatt intenzívebbé válik a szaruképződés, vagy a kutya csak puha talajon járkál.